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CAPAS DE LA TIERRA

Capas de la Tierra: Características, Estructura, Composición y más

Capas de la Tierra

La Tierra, ese planeta único y especial dentro del Sistema Solar, tiene una estructura basada en capas. Descubre a continuación cuáles son las 4 capas terrestres más importantes y sus capas secundarias, cómo se formaron, cuáles son sus principales componentes y qué fenómenos naturales las definen. Visita además nuestra galería de imágenes y encuentra respuesta a numerosas preguntas frecuentes sobre las capas de la Tierra.

¿Cómo se formó el planeta Tierra y sus capas?

Se cree que el planeta Tierra se formó hace 4.600 millones de años a partir de la misma nube gigantesca de gas y polvo que creó al Sol. Los expertos han descifrado que debido a la gravedad se produjo una fusión entre los gases y las partículas de polvo, derivando en la formación de pequeños grupos o masas. Luego estos grupos se fueron convirtiendo lentamente en asteroides y pequeños planetas primitivos, los cuales comenzaron a colisionar de forma repetida unos contra otros. Así fue como surgieron planetas mucho más grandes, es decir, los planetas que hoy integran nuestro Sistema Solar, incluyendo la Tierra.

Las constantes colisiones y la energía emitida por la radiación de los elementos que se encontraban en la Tierra, hicieron que la temperatura del planeta fuera extremadamente alta, y que todo se convirtiera en materia fundida.

Con el paso del tiempo y debido a los cambios que experimentaron ciertos componentes que se encontraban fundidos (gases, minerales, polvo), el planeta se fue enfriando. Esto hizo que se formaran las cuatro capas principales de la Tierra. Los elementos metálicos y más pesados se trasladaron a las capas más profundas, mientras que los elementos más ligeros, como el agua y los gases, se acumularon en las capas externas.

Características de la Tierra

La Tierra no se parece a ningún otro planeta del Sistema Solar.

  • La Tierra es el tercer planeta más cercano al Sol, el quinto planeta más grande y el más denso entre todos los planetas del Sistema Solar.
  • Es el único planeta que tiene una atmósfera con el 21% de oxígeno.
  • Es el único planeta que tiene agua líquida en su superficie.
  • Es el único planeta en el sistema solar que tiene vida.
  • Por debajo de la corteza terrestre se encuentra la roca derretida, y sobre ella están los océanos, la tierra firme y la atmósfera.
  • Su superficie se divide en placas (placas tectónicas) que flotan sobre un manto de roca fundida.
  • Su composición es principalmente roca derretida, la cual se mantiene en constante movimiento; su actividad genera un fuerte campo magnético.
  • El interior de la Tierra está activo, dando lugar a los terremotos, los volcanes y la creación de montañas a lo largo de los límites de sus placas tectónicas.
  • Gracias a su atmosfera protectora, la superficie de la Tierra tiene pocos cráteres, comparando con la superficie de planetas como Marte, Venus y Mercurio o la superficie de la Luna.
  • Su trayectoria es apenas elíptica y viaja a una distancia aproximada de 150 millones de kilómetros alrededor del Sol.
  • El volumen de la Tierra es un millón de veces más pequeño que el volumen del Sol.
  • La Tierra no es una esfera perfecta; el diámetro alrededor de los polos norte y sur es ligeramente menor que el diámetro alrededor del ecuador.

Estructura de la Tierra

La Tierra se divide en cuatro partes (capas) principales, cinco si contamos su campo magnético:

(Haz clic en el nombre de la capa o en su fotografía para más información.)

Capas internas de la Tierra

Geosfera

La geosfera o geósfera es la parte estructural de la Tierra, que abarca desde la superficie hasta el centro del planeta (aproximadamente 6.470 km). Sin ella, los seres humanos no podríamos vivir en la Tierra porque no habría un terreno completamente sólido. En la geósfera de la Tierra se encuentran las rocas, los minerales, la arena y las montañas. Entre sus rocas podemos encontrar diferentes tipos, por ejemplo hay rocas sedimentarias, rocas ígneas y rocas metamórficas, las cuales se encuentran en constante estado de reciclaje. La geosfera de la Tierra se mantiene interactuando con otras partes del sistema terrestre, incluidas la atmósfera, la hidrósfera y la biósfera.

Las capas de la geosfera son:

(Haz clic en el nombre de la capa o en su fotografía para más información.)

Capas superficiales del planeta Tierra

Biosfera

La biosfera o biósfera es la capa del planeta Tierra donde existe la vida. Esta capa se extiende desde alturas de 10 kilómetros sobre el nivel del mar, por donde vuelan algunas aves, hasta las profundidades del océano. Estos son los extremos, pero en general la mayor parte de la vida terrestre se encuentra en una capa delgada. La atmósfera superior tiene poco oxígeno y temperaturas muy bajas, mientras que las profundidades oceánicas (superiores a 1000 metros) son oscuras y también muy frías.

Hidrosfera

La hidrosfera o hidrósfera es la cantidad total de agua que existe en la Tierra, incluyendo el agua que se encuentra en la superficie del planeta, bajo tierra y en el aire. El agua puede encontrarse en forma líquida, vapor o hielo (la hidrosfera sólida se llama criosfera). Los océanos, mares, lagos, estanques, ríos y arroyos son las áreas de almacenamiento del agua que forma la hidrosfera.

Capas externas del planeta

Atmósfera

La atmósfera es una fina capa de gases que rodea a la Tierra. Esta capa gaseosa sella el planeta y lo protege del vacío del espacio, de la radiación electromagnética emitida por el Sol y de pequeños objetos que vuelan a través del cosmos, como los meteoroides. También contiene el oxígeno (O2), ese gas esencial que respiramos y que nos permite sobrevivir.

De la misma manera que existen capas dentro de la Tierra, también existen capas en la atmósfera, la cuales interactúan entre sí a medida que los gases circulan por el planeta. Las capas más bajas interactúan con la superficie de la Tierra, mientras que las capas más altas interactúan con el espacio.

Las capas de la atmósfera son:

(Haz clic en el nombre de la capa o en su fotografía para más información)

Imágenes de las capas de la Tierra

(Haz clic en la foto para verla en tamaño completo)

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

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